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Expertos en salud y ciencia responden a las preguntas sobre COVID-19

Estas son algunas de las muchas preguntas que nos enviaron los lectores y que hemos hecho a los expertos en salud y ciencias. Este recurso se actualizará a medida que lleguen más preguntas, así que vuelva a consultarlo con frecuencia.

¿El alcohol compromete el sistema inmunológico? Si es así, ¿deberían las personas limitar o dejar de beber durante la pandemia?

Las horas felices de Zoom se han sumado. Con el Día de Acción de Gracias en nuestro espejo retrovisor y más días festivos en el horizonte, las oportunidades para beber están a nuestro alrededor.

Aún no se conoce el impacto total del COVID-19 en el consumo de alcohol, pero las tasas de consumo de alcohol aumentaron durante la pandemia. Según la Organización Mundial de la Salud, el alcohol compromete el sistema inmunológico del cuerpo y aumenta el riesgo de efectos adversos para la salud. La organización sugiere que las personas minimicen su consumo de alcohol, especialmente durante la pandemia. El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) emitió comunicaciones advirtiendo a las personas que eviten beber en exceso.

Según George Koob, director de la NIAAA, las personas que eligen consumir alcohol deben seguir las pautas dietéticas de EEUU.

“El patrón de consumo de alcohol de una persona puede tener un impacto en la salud”, dijo. “Las pautas actuales de 2015-2020 sugieren limitar las bebidas a una bebida por día para las mujeres o dos bebidas por día para los hombres. No es lo mismo tomar una bebida al día que tomar siete bebidas a la vez en un solo día. Es mejor distribuirlos como se recomienda en las pautas”.

¿Necesita hacerse la prueba de COVID-19 durante la fiebre posterior al Día de Acción de Gracias? A continuación, le mostramos cómo encontrar las opciones más convenientes y asequibles.

Los funcionarios de salud dicen que si viajó para las vacaciones de Acción de Gracias, debe hacerse la prueba de COVID-19.

Para obtener la prueba COVID-19 más conveniente, asequible y confiable posible:

Comience con su médico de atención primaria; muchos médicos ofrecen pruebas en el consultorio. Si no tiene un médico que haga las pruebas, las opciones son las pruebas rápidas, las pruebas en el hogar o las pruebas en el vehículo. Si una opción no es lo suficientemente asequible o está cerrada para usted debido a restricciones, pruebe la información de colaboración abierta para obtener información actualizada sobre los sitios de prueba locales, la disponibilidad de citas, el costo y los tiempos de espera.

¿Busca una prueba rápida con resultados el mismo día? Esas pruebas son las mejores para las personas que realmente tienen síntomas de COVID-19, dijo Heather Keirnan, enfermera y vicepresidenta de operaciones de Northwestern Medicine Immediate Care. Si no tiene síntomas, la prueba de PCR, que puede detectar cantidades muy pequeñas del coronavirus, es una mejor opción, dijo.

Los hospitales de Northwestern y otros locales y los sitios de pruebas de conducción del estado ofrecen pruebas de PCR. Northwestern ofrece pruebas de conducción para aquellos con referencias médicas de Northwestern en Wheaton, Aurora, St. Charles, Bartlett, Glenview, Vernon Hills, Sycamore, McHenry y Huntley, y pruebas de conducción y sin cita previa en el Northwestern Memorial Hospital en el centro de Chicago.

Para los exámenes gratuitos, sus opciones incluyen lugares estatales para vehículos en Arlington Heights, Harwood Heights y South Holland. Las pruebas son gratuitas para quienes no tienen seguro; si tiene seguro, traiga su información y el estado presentará un reclamo.

La ciudad de Chicago y el Condado Cook también ofrecen exámenes gratuitos.

Para aquellos que se preocupan más por la comodidad que por el costo, las clínicas privadas ofrecen esperas más cortas. Muchos requieren pagos por adelantado de $175 a $300. Si desea presentar un reclamo a su compañía de seguros, consulte las reglas de cobertura. Es posible que su aseguradora requiera que un médico lo derive para que le realicen una prueba.

¿Está bien viajar si goza de buena salud?

En un podcast del 19 de noviembre de What The Health?”, de Kaiser Health News, el Dr. Anthony Fauci dijo que viajar “depende de sus circunstancias individuales” y que, “si usted es una persona de 25 años que no tiene absolutamente ninguna afección subyacente, eso es muy diferente a una persona de 75 años, o una mujer que está en quimioterapia para el cáncer de mama”.

¿Está bien viajar si no tiene comorbilidades y es posible hacerlo de manera segura? La respuesta corta es no, según el Gregory Poland, profesor de medicina y enfermedades infecciosas en la Clínica Mayo.

“No es una buena idea”, dijo Poland, quien también es director del Grupo de Investigación de Vacunas de Mayo. “Lo que (el Dr. Fauci) quiso decir cuando dijo eso, es que es bajo su propio riesgo. Pero esa es sólo una cara de la moneda.

“La otra cara de la moneda es que cuantas más veces reúna a más personas, mayor es el riesgo de superesparcir y transmitir”, continuó. “De modo que ese joven sano de 22 años puede tener un síntoma leve de las vías respiratorias superiores, o ningún síntoma en absoluto, y sin embargo, puede transmitir el virus a las personas con las que camina, se sientan junto a él o en ese avión con él. Así que en realidad agrega riesgo”.

Poland predice que habrá un “aumento exponencial continuo” en los casos de COVID-19, seguido de aumentos en las hospitalizaciones y muertes. “Así que no tiene absolutamente ningún sentido viajar ahora mismo, a menos que no tenga otra alternativa posible”.

¿Qué tal conducir, en lugar de tomar un tren o un avión?

Hasta cierto punto, eso reduce la exposición, ya que disminuye la cantidad de personas con las que te encontrarás y que te encontrarán contigo, dijo Poland. Sin embargo, el aumento actual se debe a pequeñas reuniones, dijo.

“Esto es lo que está impulsando gran parte de este aumento actual: son estas reuniones familiares engañosamente seguras y reuniones de grupos pequeños”, dijo Poland. “Entonces, cuando tus parientes conducen uno o dos días para venir a verte, ahora los dos intercambian con quien han estado en contacto en la escuela, el trabajo, la iglesia (o) lo que sea, y así estás dando más y más oportunidades”.

¿Supongamos que todos se ponen en cuarentena durante dos semanas antes de conducir?

“La verdadera pregunta es: ¿Qué podríamos hacer para estar absolutamente seguros de que no nos vamos a infectar o infectar a otras personas?”, propuso Poland.

Estableció un escenario hipotético en el que la conducción y la cuarentena podrían funcionar, pero reconoció que es una situación a la que la mayoría de la gente no se adheriría.

“Conducirás y te pondrías en cuarentena —como dices— las dos semanas anteriores”, dijo. “Incluso podría hacerse una prueba para asegurarse de que, aunque no tenga síntomas, no esté infectado. Luego conducirías sin quedarte en un hotel o ir a restaurantes. Tendrías un procedimiento para saber cómo conseguir gas e ir al baño”.

Una vez que llegas, lo ideal es que no te quedes en la misma casa que otros miembros de la familia, a menos que duermas en pisos diferentes, dijo. Al compartir áreas comunes, todos usarían máscaras y mantendrían la distancia. Las comidas tendrían que hacerse en habitaciones separadas.

“Entonces, ¿realmente quieres hacer todo eso?”, preguntó Poland. “¿O quiere decir, como dice nuestra familia, ‘Estamos realmente agradecidos de que todos gocen de buena salud y queremos que todos se mantengan saludables’?”.

Di positivo. Me aislado. ¿Ahora qué?

Una vez que todos los síntomas desaparecen, las personas pueden regresar al trabajo y estar con otras personas 10 días después de dar positivo, dijo Mercedes Carnethon, vicepresidenta de medicina preventiva de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. No se necesita una prueba negativa, a menos que el lugar de trabajo o la escuela de alguien así lo requiera.

Si las personas dan positivo en la prueba, deben aislarse de inmediato, dijo Robert Citronberg, director médico ejecutivo de prevención y enfermedades infecciosas de Advocate Aurora Health. Aislar durante 10 días desde el inicio de los síntomas. Si alguien dio positivo pero nunca tuvo síntomas, debe aislarse 10 días a partir de la fecha de la prueba positiva.

Estas son las buenas noticias: aquellos que dan positivo en la prueba aún pueden salir. “A decir verdad, si estás encerrado dentro de tu casa durante 10 días, puedes volverte un poco loco”, dijo Citronberg. Deben usar una máscara y evitar estar cerca de personas, pero está bien tomar un poco de aire fresco.

¿Qué pueden hacer los estudiantes universitarios para protegerse mejor a sí mismos y a sus familias cuando regresan a casa durante las vacaciones?

Las universidades están ajustando los protocolos antes del Día de Acción de Gracias, incluidas cosas como exigir a los estudiantes que tomen una prueba COVID-19 antes de salir del campus.

No importa lo que hagan los estudiantes, no estarán exento de riesgos, dijo Citronberg. Si algún miembro de la familia en el hogar está en alto riesgo, los estudiantes deben tener especial cuidado. Recomienda dos niveles de pruebas: una antes de salir del campus y otra tres días después de regresar a casa.

Esto es lo que reconoció que será la parte difícil: hasta que haya pasado el período de incubación de 14 días, todos deben permanecer con tapabocas dentro de la casa, excepto mientras comen. Las familias deben intentar comer por separado. Recomienda permanecer con tapabocas hasta 14 días después de la última vez que el estudiante tuvo otro contacto social.

“Esto es incómodo”, dijo. “No es algo a lo que la gente esté acostumbrada cuando los muchachos vuelven a casa”.

Lo más importante es que los estudiantes universitarios deberían limitar sus reuniones sociales ahora. “Todos los días que lo hagas disminuirá tus posibilidades de tener una infección”, dijo.

Me aislé durante 14 días antes de ver a la familia. ¿Es suficiente?

Citronberg dijo que si las personas se aíslan durante 14 días y no experimentan síntomas, eso debería estar bien, incluso sin una prueba.

El neumólogo y médico de cuidados intensivos de Northwestern Medicine, John Coleman, dijo que las personas a menudo planean aislarse durante dos semanas para sentirse seguras al visitar a sus seres queridos.

“Pero en mi experiencia, este grado de precaución no ocurre”, dijo. “En el momento en que sales de casa, aunque solo sea por un café o gasolina, eso invalida la cuarentena”.

¿Debería la vacuna ser obligatoria?

La comisionada de salud de Chicago, Allison Arwady, dijo recientemente que probablemente no habrá suficientes dosis de la vacuna para distribuir cuando esté disponible por primera vez.

Pero, eventualmente, ¿debería la vacuna ser obligatoria?

Podría ser obligatorio para personas con alto riesgo, pero probablemente no para la población general, dijo Tina Tan, médica pediátrica de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de Feinberg. Señaló que no hay suficiente información sobre cómo estas vacunas podrían afectar a los niños o las mujeres embarazadas, por ejemplo, que no se han incluido en los ensayos.

“Las vacunas se pueden recomendar encarecidamente, pero probablemente no sería una buena idea ordenar su uso”, dijo.

Lori Post, directora del Buehler Center for Health Policy and Economics de Northwestern, dijo que las vacunas pueden enfermar a las personas con algunos trastornos autoinmunes, y hay poca información sobre los efectos adversos en este momento.

“Mejores estrategias que un mandato general de vacuna sería prohibir que los niños asistan a escuelas o universidades, que los empleados se presenten en la oficina o bloquear a las personas que no estén vacunadas en eventos grupales”, dijo.

Pfizer dice que su vacuna COVID-19 puede tener 90% de efectividad. La vacuna usa un código genético que entrena al sistema inmunológico para que reconozca la proteína enriquecida en la superficie del virus. ¿Cómo funciona?

El anuncio de Pfizer Inc. del 9 de noviembre se produce inmediatamente después de que la pandemia ya mató a casi un cuarto de millón de personas en Estados Unidos, según The Associated Press. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de EEUU, dijo que los resultados que sugieren una efectividad del 90% son “extraordinarios”.

Pfizer, que está desarrollando la vacuna con su socio alemán BioNTech, se encuentra entre los cuatro candidatos que ya están en grandes estudios en EEUU, y aún se están probando más en otros países. Otra empresa estadounidense, Moderna Inc., también espera presentar una solicitud ante la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos este mes. Ninguna vacuna está hecha con el coronavirus en sí.

En cambio, la vacuna contiene un fragmento de código genético que entrena al sistema inmunológico para que reconozca la proteína enriquecida en la superficie del virus. Se llama vacuna de ARN mensajero. (Un repaso sobre biología básica: el ADN se transcribe o copia en ARN, que luego produce proteínas que realizan el trabajo real de las células vivas. Las moléculas llamadas ARN mensajero son mensajeros que llevan instrucciones del ADN a las proteínas).

El químico y bioquímico Chuan He, profesor de servicio distinguido John T.Wilson en el Departamento de Química y el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Chicago, dice que lo que ha hecho Pfizer es aprovechar el conocimiento básico sobre el ARN mensajero generado en el últimas décadas.

“La terapia de ARNm en el campo de las vacunas proporciona proteínas que imitan a las proteínas virales para inducir una respuesta inmune”, dijo. “El ARNm entra, expresará la proteína codificada por un período de tiempo para provocar una respuesta inmune, luego las células inmunes mantendrán esta memoria. El ARN se ha ido y su cuerpo vuelve a su estado normal, pero sus células inmunes han sido entrenadas por la presencia de esta proteína extraña producida a partir del ARNm entregado”.

Sin embargo, las noticias de Pfizer no significan que una vacuna estará aquí pronto. El estudio de Pfizer continúa y la compañía advirtió que la tasa de protección podría cambiar a medida que se agregan más casos de COVID-19 a los cálculos. Los científicos han advertido durante meses que cualquier vacuna de COVID-19 puede ser tan buena como las vacunas contra la gripe, que tienen una efectividad de aproximadamente el 50% y requieren inmunizaciones anuales. A principios de este año, Fauci dijo que estaría contento con una vacuna COVID-19 que tenía 60% de efectividad.

Aún deben responderse muchas preguntas, incluido cuánto duran los efectos de la vacuna y si protege tanto a las personas mayores como a las más jóvenes.

Las infecciones confirmadas por COVID-19 en EEUU superaron los 10 millones el 9 de noviembre, la más alta del mundo.

¿Puede explicar los nuevos colores y los cambios en la lista de viajes en cuarentena de Chicago?

La lista de cuarentena de viajes de Chicago pasó el 10 de noviembre de una lista de estados bajo órdenes de cuarentena de viajes a una lista codificada por colores que compara la tasa de infección aquí con otros estados. Según la versión original de la orden de viaje de emergencia, los estados se agregaron a la lista cuando tenían una tasa de infección superior a 15 casos por cada 100,000 residentes y se eliminaron una vez que el promedio diario de casos se mantuvo por debajo de esa tasa durante dos semanas consecutivas. La nueva lista codificada por colores de la ciudad se actualizará cada dos semanas.

Here’s what you need to know:

  • Los estados amarillos son aquellos con un promedio de siete días por debajo de 15 casos por día por cada 100,000 residentes. Los viajeros que regresan de estos estados no tienen que ponerse en cuarentena.
  • Los estados naranja son aquellos con un promedio móvil de siete días entre 15 casos por día por cada 100,000 residentes y el promedio móvil de siete días de Chicago. Las personas que viajan desde estos estados deben estar en cuarentena durante 14 días o demostrar que tuvieron una prueba de COVID-19 negativa no más de 72 horas antes de llegar a Chicago.
  • Los estados rojos son aquellos con un promedio de siete días por encima del de Chicago. Cualquiera que viaje desde estos estados debe permanecer en cuarentena durante 14 días.

Los visitantes de los estados rojos enfrentarán multas de $100 a $500 por día si no se ponen en cuarentena, según la ciudad. Aquellos que visitan los estados de la lista naranja están sujetos a las mismas multas si no tienen una prueba de COVID-19 negativa o una cuarentena.

Hay excepciones basadas sobre cuánto tiempo pasan los viajeros en los estados enumerados. Las personas que viajen a través de la frontera estatal de Indiana o Wisconsin hacia o desde Chicago para trabajar o ir a la escuela estarán exentas de la regla de cuarentena. Pero se espera que los trabajadores en Chicago de Indiana eviten los restaurantes, bares y otros espacios públicos de la ciudad. Siga leyendo para conocer la lista continua de estados en las listas naranja y roja de Chicago.

There are exceptions based on how long travelers spend in the listed states. People who commute across the Indiana or Wisconsin state line to or from Chicago to work or go to school will be exempt from the quarantine rule. But workers in Chicago from Indiana will be expected to avoid restaurants, bars and other public spaces in the city. Read on for the rolling list of states on Chicago’s orange and red lists.

— Katherine Rosenberg-Douglas

¿Es probable que una persona contraiga COVID-19 por segunda vez? ¿Es real la inmunidad? Si es así, ¿cuánto dura?

“Ha habido casos comprobados de repetición de la infección (o ‘reinfección’) con COVID-19, aunque sigue siendo raro”, escribió Mai Tuyet Pho, especialista en enfermedades infecciosas de la escuela de Medicina de la Universidad de Chicago, en un correo electrónico.

Como otros virus, la inmunidad es real, explicó Pho, pero la pregunta es cuánto dura. En el caso de COVID-19, no está claro.

“En este momento, los CDC estiman que, en promedio, la inmunidad al COVID-19 dura aproximadamente tres meses, lo que hace que la reinfección antes de ese momento sea poco probable”, escribió Pho. “Las posibilidades aumentan cuanto más se expone alguien al virus”.

¿Hay alguna forma de tener una reunión festiva en interiores de manera segura con un pequeño grupo de familia, alrededor de seis personas? ¿Deberíamos ponernos en cuarentena dos semanas antes o hacernos la prueba antes de la reunión?

“Desafortunadamente, no existe una reunión libre de riesgos”, escribió Benjamin Singer, médico de cuidados intensivos y pulmonares del Northwestern Memorial Hospital, en un correo electrónico.

Pero, si elige reunirse con sus seres queridos durante la temporada navideña, sugiera mantener grupos pequeños y pasar la mayor parte del tiempo al aire libre. Se deben usar tapabocas, dijo Singer, y se deben seguir las reglas de distanciamiento social. El riesgo no ha desaparecido, pero estas precauciones pueden “reducir el riesgo de propagar COVID-19”.

Ngozi Ezike, directora del Departamento de Salud Pública de Illinois, dijo el 5 de noviembre que aunque todos deseamos pasar las fiestas con amigos y familiares, es mejor no hacerlo. De lo contrario, dijo anteriormente, podría resultar en un funeral en el futuro.

“Quizás en estas navidades, como ya lo hemos hecho durante la mayor parte de 2020, vamos a tener que hacerlo al estilo COVID, y eso significa virtual”, dijo. “Tendremos que quedarnos en casa y renunciar a las grandes reuniones para tener eventos futuros en los que podamos estar con nuestros amigos y familiares”.

Ezike insta a las personas a no viajar a menos que sea obligatorio y, de ser así, a conducir si es posible.

“Viajar aumentará sus posibilidades de contraer y propagar COVID-19, al igual que ir a un evento concurrido”, dijo. “Entonces, en términos de viajes, recomendamos evitar viajar a áreas de mayor riesgo, pero como puede ver, eso ocurre en casi todas partes”.

¿Cuál es el riesgo de comer o reunirse al aire libre y no distanciarse socialmente de las personas que se sientan a la mesa, especialmente cuando todos somos de diferentes hogares y todos hemos estado siguiendo diferentes niveles de precaución?

Si bien se ha dicho que pasar tiempo al aire libre reduce el riesgo de propagar COVID-19 hasta cierto punto, Singer reitera que no hay una “reunión libre de riesgos”. En mayo, cuando el estado comenzaba a reabrir y aflojar las restricciones después del período de cuarentena, la regla general para reunirse con amigos era que afuera es mejor que adentro, y usar tapabocas es mejor que no llevarlo, dijo Emily Landon, directora médico ejecutiva de Prevención y Control de Infecciones de la UChicago Medicine.

¿Cuál es el desglose más reciente de los grupos de edad que han muerto por COVID-19?

Ha habido 10,030 muertes reportadas en Illinois por COVID-19 hasta el 5 de noviembre desde el inicio de la pandemia. Puede encontrar un desglose de esas muertes por edad, raza y género aquí. Los datos sobre las camas de hospital y los ventiladores disponibles también se pueden encontrar en la misma página.

¿Es seguro visitar al médico si corre un mayor riesgo ahora? ¿Qué pasa con las colonoscopias y otros procedimientos de exploración?

“Los pacientes no deben posponer la atención médica necesaria, siempre que se brinde en un entorno seguro”, escribió Pho.

Sugiere averiguar qué medidas de seguridad está tomando el consultorio de su médico, como el registro remoto para limitar el tiempo de la sala de espera, la detección antes de ingresar a la instalación, las restricciones para los visitantes, el aumento de los procedimientos de limpieza y el 100% de enmascaramiento del personal y los pacientes, entre otras cosas.

“Las mismas reglas se aplican a las áreas procesales”, dijo. “Además, algunos proveedores requieren que los pacientes se sometan a pruebas de COVID-19 antes de los procedimientos. Para problemas médicos menos urgentes, algunos proveedores ofrecen telesalud (o) visitas por video, que es la opción más segura”.

¿Qué tan grave es el potencial de transmisión ocular de COVID? ¿Debo usar gafas cuando esté cerca de otras personas, como en un avión o en una tienda de comestibles?

“El modo de transmisión más común del virus que causa COVID-19 es respiratorio”, escribió Pho.

But transmission through the eyes is “definitely possible,” she said, even though it’s more rare.

“Hay receptores para el virus presentes en las estructuras del ojo, pero esta vía (de transmisión) es menos común”, explicó Pho. “En situaciones en las que no se puede garantizar el enmascaramiento y el distanciamiento social, como en lugares abarrotados o áreas más cerradas como aviones, recomiendo usar protección para los ojos. También los recomiendo encarecidamente para las personas que, a sabiendas, están muy cerca de alguien infectado, como los cuidadores de los miembros del hogar con COVID-19”.

¿Podríamos marcar una gran diferencia en las tasas de hospitalización y el número de muertes cambiando nuestra dieta y hábitos de salud? ¿Cómo aumenta o disminuye su salud personal sus posibilidades de sufrir complicaciones por COVID-19 o la muerte? ¿Qué condiciones de salud están relacionadas principalmente con un mayor número de muertes?

Si bien llevar un estilo de vida saludable con buenos hábitos alimenticios y ejercicio regular puede ser beneficioso, Pho dice que los métodos de prevención son la mejor manera de evadir el COVID-19 y las complicaciones que pueden conllevar.

“Evitar la exposición al virus a través de enmascaramiento, distanciamiento social y desinfección de manos es esencial”, escribió. “Existe la teoría de que incluso si las mascarillas no son 100% efectivas para prevenir todas las infecciones, reducen la cantidad de virus … que se inhala, lo que lleva a una enfermedad general más leve”.

La vejez, el embarazo, los medicamentos que debilitan el sistema inmunológico y las afecciones médicas, como la diabetes, la enfermedad renal crónica, la enfermedad cardíaca, la obesidad, la anemia de células falciformes y más, pueden aumentar el riesgo de complicaciones graves o la muerte en alguien que ha contraído el virus, dijo Pho.

Fuente de información: https://www.chicagotribune.com/espanol/coronavirus/sns-es-expertos-salud-ciencia-responde-preguntas-sobre-covid-20201203-qtltcapppnfudlwpoaqmmdnwui-story.html

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